化石研究:320萬年前「人類之母」露西原來是死於...

生活在320萬年前的「人類之母」、全世界最著名古人類露西(Lucy),到底怎樣死,一直是個謎。最近美國和埃塞俄比亞的研究人員分析過露西的化石後,認為她很可能是從樹上摔下來,造成身體多處骨折致死。這項研究結果在最新一期的《自然》(Nature)期刊發表

露西是南方古猿人屬阿法種(Australopithecus afarensis,簡稱阿法南方古猿)。她的骸骨於1974年,在非洲埃塞俄比亞的阿法地區被發現,保留了完整骨骸的四成,是目前為止歷史最悠久、保存得最完整的古人類化石之一。

研究人員早前3D掃瞄了露西的化石,發現她的傷勢可能是從相當的高度摔下來造成的,因此她跌斷了一根肋骨,而腳踝、膝蓋和骨盆也都骨折,這種傷勢通常在車禍死傷者身上發現。

研究人員認為露西很可能從13.7米高的樹上跌下來(約4層樓高),摔落地面時,還張開手臂,試圖減輕衝擊力。有份參與研究的美國德州大學奧斯汀分校人類學者卡佩爾曼(John Kappelman)表示:「這意味她在摔落地面前是有意識的。」他又指這些傷勢是在露西生前造成,而且沒有復原跡象,從而推斷是該次意外導致露西死亡。今次的研究結果亦引證了南方古猿會在樹上棲息的說法。

db420fbbb7848c6660f8a64ab909e0d9.jpg

化石發現者質疑研究結果

不過有人類學家不同意卡佩爾曼的研究結果。同樣研究露西化石的美國古人類學家邁耶(Marc Meyer)稱,黑猩猩從樹上跌落地面受傷時,通常會折斷脊椎骨,但露西並沒有這個情況。

發現露西化石的美國亞利桑那州立大學古人類學家約翰松(Donald Johanson),一直認為露西化石中的骨折是在化石形成過程中造成的。因為在發現露西化石的地點,同樣有很多其他化石出現這樣的裂痕。

不過卡佩爾曼團隊指出,露西的骨折位置和嚴重程度,顯示她是從相當高的高度摔下,因此排除約翰松的說法。。