[宇宙萬象]科學家宣報搵到第二粒地球,近到可能你個仔可能會住係個到?!

前天(24)日,由15個國家組成的「歐洲南天天文台」(The European Southern Observatory,ESO)召開記者會,宣布找到第二顆類地球行星Proxima b!科學家相信該行星上的氣候環境很可能孕有生命

Proxima b距離太陽系約4.2光年,體積比地球大1.3倍,表面由岩石組成,環繞著比鄰星(Proxima Centauri,距離太陽最近的恆星)運行。Proxima b的宜居度和地球之間的距離更勝上一顆被視為超級地球的「克卜勒452b」(Kepler-452b)。

「經過16年的觀測與資料搜集,我們在鄰近太陽系的半人馬星系內,找到第二顆宜居行星Proxima b,其環境與地球相似,與比鄰星的距離則可能讓它表面產生液態水,水分是生命的起源及要素。過去科學家皆未發現和地球如此相似的行星。」

「我們在2013年首次觀測到這顆行星,但當時的相關資訊尚未充足,從那之後,我們便開始努力鑽研,希望能進一步的了解。現在它是1995年以來發現的3500顆系外行星中,最接近地球的一顆。」

Proxima b與比鄰星的距離僅750萬公里,約為地球與太陽間距離的5%,繞比鄰星公轉一圈只需11.2日。科學家表示,由於比鄰星屬红矮星,散發的紅外線幅射遠不及太陽,所以即使Proxima b的距離非常近,氣溫依然溫和,能夠讓水保持液態。

接下來研究團隊將進一步了解Proxima b上是否存在「象徵生命存在」的化學物質,如甲烷,雖然以現在的技術,從地球出發到Proxima b需花上3萬年,但他們不排除研發出一台超級探測器,前往該行星拍照和收集資料。

關於Proxima b類地球行星的詳情請看記者會: